• / 21
  • 下載費用:30 金幣  

打印系統及打印指示裝置以及打印指示方法.pdf

關 鍵 詞:
打印 系統 指示 裝置 以及 方法
  專利查詢網所有資源均是用戶自行上傳分享,僅供網友學習交流,未經上傳用戶書面授權,請勿作他用。
摘要
申請專利號:

CN201310424353.X

申請日:

2013.09.17

公開號:

CN103677688A

公開日:

2014.03.26

當前法律狀態:

駁回

有效性:

無權

法律詳情: 發明專利申請公布后的駁回IPC(主分類):G06F 3/12申請公布日:20140326|||實質審查的生效IPC(主分類):G06F 3/12申請日:20130917|||公開
IPC分類號: G06F3/12 主分類號: G06F3/12
申請人: 柯尼卡美能達株式會社
發明人: 石田哲也
地址: 日本東京都
優先權: 2012.09.20 JP 2012-206450
專利代理機構: 北京集佳知識產權代理有限公司 11227 代理人: 李洋;楊林森
PDF完整版下載: PDF下載
法律狀態
申請(專利)號:

CN201310424353.X

授權公告號:

||||||

法律狀態公告日:

2017.12.08|||2014.04.23|||2014.03.26

法律狀態類型:

發明專利申請公布后的駁回|||實質審查的生效|||公開

摘要

本發明提供打印系統及打印指示裝置以及打印指示方法。上述打印指示裝置為能夠對多個圖像形成裝置進行發送打印指示的打印指示裝置,并且在控制打印指示動作的控制部中,具備數據庫和裝置管理部。在數據庫存儲記述有各個圖像形成裝置的識別信息的裝置信息列表。裝置管理部參照裝置信息列表,來向各個圖像形成裝置發送在節能狀態下能夠響應的生存確認信息,基于是否接收到對于生存確認信息的響應信息,來識別被連接于網絡的圖像形成裝置,對在將所識別的圖像形成裝置一覽顯示的畫面上被選擇的圖像形成裝置進行在通常狀態下能夠響應的裝置信息的取得請求,從被選擇的圖像形成裝置取得裝置信息從而能夠進行打印指示。

權利要求書

權利要求書
1.  一種打印系統,具備打印功能的多個圖像形成裝置與能夠對所述多個圖像形成裝置進行打印指示的打印指示裝置通過通信網絡連接,所述打印系統的特征在于,
所述打印指示裝置具備:
控制部,其是控制所述打印指示動作的控制部,并且具備存儲至少記述了各個所述圖像形成裝置的識別信息的裝置信息列表的數據庫和裝置管理部;以及
顯示部,其按能夠選擇所述圖像形成裝置的方式顯示對所述圖像形成裝置進行一覽顯示的畫面,
所述打印指示裝置的所述裝置管理部參照所述裝置信息列表,向所述各個圖像形成裝置發送在與通常狀態相比消耗電力少的節能狀態下能夠響應的生存確認信息,
所述各個圖像形成裝置如果接收到所述生存確認信息,則不從所述節能狀態恢復至所述通常狀態,而回復對于所述生存確認信息的響應信息,
所述打印指示裝置的所述裝置管理部基于是否接收到所述響應信息,來識別連接于所述通信網絡的圖像形成裝置,并且對在將所述所識別的圖像形成裝置一覽顯示的畫面上被選擇的圖像形成裝置進行在所述通常狀態下能夠響應的裝置信息的取得請求,
所述被選擇的圖像形成裝置如果接收到所述裝置信息的取得請求,則恢復至所述通常狀態,并生成所述裝置信息,
所述打印指示裝置的所述裝置管理部從所述被選擇的圖像形成裝置取得所述裝置信息,能夠進行對于該圖像形成裝置的打印指示。

2.  根據權利要求1所述的打印系統,其特征在于,
所述裝置信息列表包含與所述各個圖像形成裝置的規定功能相關的信息,
當在所述畫面上所述規定功能被選擇的情況下,所述打印指示裝置的所述裝置管理部參照所述裝置信息列表,來選擇具備所述規定功能的圖像形成裝置。

3.  根據權利要求1所述的打印系統,其特征在于,
如果從所述被選擇的圖像形成裝置取得了所述裝置信息,則所述打印指示裝置的所述裝置管理部在所述畫面上顯示該圖像形成裝置的裝置狀態。

4.  根據權利要求1所述的打印系統,其特征在于,
所述打印指示裝置的所述裝置管理部能夠選擇在向所述各個圖像形成裝置發送所述生存確認信息之后對所述被選擇的圖像形成裝置進行所述裝置信息的取得請求的第1模式和不發送所述生存確認信息而向所述多個圖像形成裝置廣播所述裝置信息的取得請求的第2模式。

5.  根據權利要求1所述的打印系統,其特征在于,
所述生存確認信息是Ping數據包。

6.  一種打印指示裝置,其經由通信網絡與多個圖像形成裝置連接,并且能夠對所述多個圖像形成裝置進行打印指示,所述打印指示裝置的特征在于,具備:
控制部,其是控制所述打印指示動作的控制部,并且具備:
數據庫,其存儲有至少記述了各個所述圖像形成裝置的識別信息的裝置信息列表;以及
裝置管理部,其參照所述裝置信息列表,來向所述各個圖像形成裝置發送在與通常狀態相比消耗電力少的節能狀態下能夠響應的生存確認信息,并且基于是否接收到對于所述生存確認信息的響應信息,來識別與所述通信網絡連接的圖像形成裝置,并且對在將所述所識別的圖像形成裝置一覽顯示的畫面上被選擇的圖像形成裝置進行在所述通常狀態下能夠響應的裝置信息的取得請求,并且從所述被選擇的圖像形成裝置取得所述裝置信息,從而能夠進行對于該圖像形成裝置的打印指示,以及
顯示部,其按能夠選擇所述已識別的圖像形成裝置的方式顯示對所述已識別的圖像形成裝置進行一覽顯示的畫面。

7.  根據權利要求6所述的打印指示裝置,其特征在于,
所述裝置信息列表包含與所述各個圖像形成裝置的規定功能相關的信息,
當在所述畫面上所述規定功能被選擇的情況下,所述裝置管理部參照所述裝置信息列表,來選擇具備該規定功能的圖像形成裝置。

8.  根據權利要求6所述的打印指示裝置,其特征在于,
如果從所述被選擇的圖像形成裝置取得所述裝置信息,則所述裝置管理部在所述畫面上顯示該圖像形成裝置的裝置狀態。

9.  根據權利要求6所述的打印指示裝置,其特征在于,
所述裝置管理部能夠選擇在向所述各個圖像形成裝置發送所述生存確認信息之后對所述被選擇的圖像形成裝置進行所述裝置信息的取 得請求的第1模式和不發送所述生存確認信息而向所述多個圖像形成裝置廣播所述裝置信息的取得請求的第2模式。

10.  根據權利要求6至9中任意一項所述的打印指示裝置,其特征在于,
所述生存確認信息是Ping數據包。

11.  一種打印指示方法,其是經由通信網絡與多個圖像形成裝置連接且能夠對所述多個圖像形成裝置進行打印指示的打印指示裝置中的打印指示方法,所述打印指示方法的特征在于,
在所述打印指示裝置中預先存儲有至少記述了各個所述圖像形成裝置的識別信息的裝置信息列表,
并且具有:
第1步驟,參照所述裝置信息列表,來向所述各個圖像形成裝置發送在與通常狀態相比消耗電力少的節能狀態下能夠響應的生存確認信息;
第2步驟,基于是否接收到對于所述生存確認信息的響應信息,來識別與所述通信網絡連接的圖像形成裝置;
第3步驟,對在將所述所識別的圖像形成裝置一覽顯示的畫面上被選擇的圖像形成裝置進行在所述通常狀態下能夠響應的裝置信息的取得請求;以及
第4步驟,從所述被選擇的圖像形成裝置取得所述裝置信息,從而能夠進行對于該圖像形成裝置的打印指示。

12.  根據權利要求11所述的打印指示方法,其特征在于,
所述裝置信息列表包含與所述各個圖像形成裝置的規定功能相關的信息,
在所述第3步驟中,當在所述畫面上所述規定功能被選擇的情況下,參照所述裝置信息列表,來選擇具備所述規定功能的圖像形成裝置。

13.  根據權利要求11所述的打印指示方法,其特征在于,
在所述第4步驟中,如果從所述被選擇的圖像形成裝置取得所述裝置信息,則將所述圖像形成裝置的裝置狀態顯示在所述畫面上。

14.  根據權利要求11所述的打印指示方法,其特征在于,
能夠選擇在向所述各個圖像形成裝置發送所述生存確認信息之后對所述被選擇的圖像形成裝置進行所述裝置信息的取得請求的第1模式和不發送所述生存確認信息而向所述多個圖像形成裝置廣播所述裝置信息的取得請求的第2模式。

15.  根據權利要求11至14中任意一項權利要求所述的打印指示方法,其特征在于,
所述生存確認信息是Ping數據包。

說明書

說明書打印系統及打印指示裝置以及打印指示方法
技術領域
本發明涉及打印系統及打印指示裝置以及打印指示方法,尤其涉及維持圖像形成裝置的睡眠狀態從而實現節能的打印系統及打印指示裝置以及打印指示方法。
背景技術
打印機或復合機(MFP:Multi Function Peripheral)等圖像形成裝置為了縮短打印物被輸出為止的等待時間,進行將使形成于用紙上的調色劑圖像定影的定影器保持在一定溫度等控制,從而在就緒狀態(通常狀態)下的電力消耗大。因此,在一定時間不使用的狀態持續的情況下,使圖像形成裝置從就緒狀態向與就緒狀態相比消耗電力少的睡眠狀態(節能狀態)轉移,來實現降低電力消耗。
而且,為了降低睡眠時的消耗電力,廣泛地應用了在圖像形成裝置中設置主CPU(Central Processing Unit)和副CPU,在睡眠時使主CPU睡眠,通過副CPU監視恢復條件的結構。例如,人們所熟知的有:通過網絡數據包接收而僅選擇用于恢復所需要處理的數據包,將除此之外的數據包廢棄的過濾功能,在接收到適合過濾條件的數據包的情況下喚醒主CPU的功能,在接收到符合過濾條件的數據包的情況下僅通過副CPU來響應的代理響應功能等。
關于這樣的代理響應功能,例如,在下述專利文獻1中,公開了如下所述的圖像形成裝置:該圖像形成裝置具備經由網絡從主機裝置接收圖像數據的接收單元、基于通過該接收單元接收到的圖像數據來形成圖像的圖像形成單元、控制由該圖像形成單元進行的圖像的形成的控制單元,在該圖像形成裝置中,在向上述圖像形成單元和上述控制單元供給電力的第1電源接通狀態的情況下,和雖向上述控制單元供給電力但向上述圖像形成單元的電力的供給被切斷的第2電源接通狀態的情況下,從上述主機裝置接收到自身裝置的設備信息的詢問時,上述控制單元將在上述控制單元所包含的第1存儲單元中存儲的自身裝置的設備信息發 送至上述主機裝置,或者上述控制單元檢測自身裝置的設備信息并發送至上述主機裝置,在向上述圖像形成單元和上述控制單元的電力的供給均被切斷的第3電源接通狀態的情況下,從上述主機裝置接收到自身裝置的設備信息的詢問時,上述接收單元將存儲于在上述第3電源接通狀態下也能參照的第2存儲單元的自身裝置的設備信息發送至上述主機裝置,或者將上述接收單元不能發送自身裝置的設備信息的內容發送至上述主機裝置。該圖像形成裝置通過由專用硬件以不喚醒主CPU的方式生成響應數據包并發送,來維持圖像形成裝置的睡眠狀態。
專利文獻1:日本特開第2010-125692號公報
然而,對于實現上述的代理響應功能,從資源、成本的觀點考慮,有很多存在制限的情況,根據代理響應功能的性能、網絡環境,即使限定于需要處理的數據包,也會接收到大量的數據包,從而不能將圖像形成裝置維持在睡眠狀態,而是頻繁地恢復到就緒(ready)狀態,不能有效地降低圖像形成裝置的消耗電力。
此外,根據在網絡上連接有多種機種的圖像形成裝置的情況下,必須在各個客戶端的計算機裝置上安裝每一個機種的打印機驅動器,導致操作變得繁瑣,從而近年來與多種機種的圖像形成裝置對應的共通打印機驅動器(稱為通用打印機驅動(UPD:Universal Printer Driver))得到了實用化。由于在該通用打印機驅動器中,拋出檢索圖像形成裝置的廣播數據包,并且各個圖像形成裝置為了對于該數據包提供裝置信息而恢復至就緒狀態,所以在網絡上連接有多個安裝了通用打印機驅動器的計算機裝置的情況下,每次使通用打印機驅動器啟動時,圖像形成裝置恢復到就緒狀態,導致消耗電力的降低變得更加困難。
發明內容
本發明是鑒于上述問題點而完成的,其主要目的在于,提供一種在多個圖像形成裝置與能夠對多個圖像形成裝置進行打印指示的打印指示裝置經由通信網絡連接的環境下能夠抑制圖像形成裝置的從睡眠狀態向就緒狀態的不必要的恢復來有效地降低圖像形成裝置的消耗電力的打印系統及打印指示裝置以及打印指示方法。
為了達到上述目的,在本發明中,在具備打印功能的多個圖像形成裝置與能夠對上述多個圖像形成裝置發送打印指示的打印指示裝置通過通信網絡連接的打印系統中,上述打印指示裝置具備控制部和顯示部,上述控制部是控制上述打印指示動作的控制部且具備存儲至少記述了各個上述圖像形成裝置的識別信息的裝置信息列表的數據庫和裝置管理部,顯示部按能夠選擇上述圖像形成裝置的方式顯示對上述圖像形成裝置進行一覽顯示的畫面,上述打印指示裝置的上述裝置管理部參照上述裝置信息列表來向上述各個圖像形成裝置發送在與通常狀態相比消耗電力少的節能狀態下能夠響應的生存確認信息,如果接收到上述生存確認信息,則上述各個圖像形成裝置不從上述節能狀態恢復至上述通常狀態,而回復對于上述生存確認信息的響應信息,上述打印指示裝置的上述裝置管理部基于是否接收到上述響應信息,來識別被連接于上述通信網絡的圖像形成裝置,對在將上述所識別的圖像形成裝置一覽顯示的畫面上被選擇的圖像形成裝置進行在上述通常狀態下能夠響應的裝置信息的取得請求,如果接收到上述裝置信息的取得請求,則上述被選擇的圖像形成裝置恢復到上述通常狀態,生成上述裝置信息,上述打印指示裝置的上述裝置管理部從上述被選擇的圖像形成裝置取得上述裝置信息,能夠進行對于該圖像形成裝置的打印指示。
此外,本發明是經由通信網絡而與多個圖像形成裝置連接且能夠對上述多個圖像形成裝置進行打印指示的打印指示裝置,該打印指示裝置具備控制部和顯示部。上述控制部是控制上述打印指示動作的控制部,并且具備數據庫和裝置管理部。上述數據庫存儲有至少記述了各個上述圖像形成裝置的識別信息的裝置信息列表。上述裝置管理部參照上述裝置信息列表來向上述各個圖像形成裝置發送在與通常狀態相比消耗電力少的節能狀態下能夠響應的生存確認信息,并且基于是否接收到對于上述生存確認信息的響應信息,來識別被連接于上述通信網絡的圖像形成裝置,并且對在將上述所識別的圖像形成裝置一覽顯示的畫面上被選擇的圖像形成裝置進行在上述通常狀態下能夠響應的裝置信息的取得請求,并且從上述被選擇的圖像形成裝置取得上述裝置信息,從而能夠進行對于該圖像形成裝置的打印指示。顯示部按能夠選擇上述已識別的圖像形成裝置的方式顯示對上述已識別的圖像形成裝置進行一覽顯示的畫面。
此外,本發明是經由通信網絡與多個圖像形成裝置連接且能夠對上述多個圖像形成裝置進行打印指示的打印指示裝置中的打印指示方法,在上述打印指示裝置中預先存儲有至少記述了各個上述圖像形成裝置的識別信息的裝置信息列表,該打印指示方法具有:第1步驟,參照上述裝置信息列表,來向上述各個圖像形成裝置發送在與通常狀態相比消耗電力少的節能狀態下能夠響應的生存確認信息;第2步驟,基于是否接收到對于上述生存確認信息的響應信息,來識別與上述通信網絡連接的圖像形成裝置;第3步驟,對在將上述所識別的圖像形成裝置一覽顯示的畫面上被選擇的圖像形成裝置進行在上述通常狀態下能夠響應的裝置信息的取得請求;以及第4步驟,從上述被選擇的圖像形成裝置取得上述裝置信息,從而能夠進行對于該圖像形成裝置的打印指示。
根據本發明的打印系統及打印指示裝置以及打印指示方法,在多個圖像形成裝置與能夠對多個圖像形成裝置進行打印指示的打印指示裝置經由通信網絡連接的環境下,能夠抑制圖像形成裝置的從睡眠狀態到就緒狀態的不必要的恢復,從而有效地降低圖像形成裝置的消耗電力。
其理由如下。在打印指示裝置(打印指示方法)中,保持至少記述有圖像形成裝置的識別信息的裝置信息列表,并且參照該裝置信息列表來向各個圖像形成裝置發送在睡眠狀態下能夠響應的生存確認信息,并且基于是否接收到對于該生存確認信息的響應信息來識別生存的(與網絡連接的)圖像形成裝置,并且對從中被選擇的圖像形成裝置進行在就緒狀態下能夠響應的裝置信息的取得請求。
附圖說明
圖1是示意性地表示本發明的一實施例所涉及的打印系統的結構的圖。
圖2是表示本發明的一實施例所涉及的客戶端裝置的結構的框圖。
圖3是表示本發明的一實施例所涉及的圖像形成裝置的結構的框圖。
圖4是表示本發明的一實施例所涉及的通用打印機驅動器的結構的框圖。
圖5是表示本發明的一實施例所涉及的通用打印機驅動器所保持的裝置信息列表的一個例子的表。
圖6是表示本發明的一實施例所涉及的通用打印機驅動器的啟動處理的流程圖。
圖7是表示本發明的一實施例所涉及的通用打印機驅動器的啟動處理中的生存確認處理的流程圖。
圖8是表示根據本發明的一實施例所涉及的通用打印機驅動器而顯示的裝置選擇畫面的一個例子的圖。
圖9是表示本發明的一實施例所涉及的通用打印機驅動器的打印指示處理的流程圖。
圖10是表示根據本發明的一實施例所涉及的通用打印機驅動而顯示的裝置選擇畫面(裝置被選擇的狀態)的一個例子的圖。
圖11是表示根據本發明的一實施例所涉及的通用打印機驅動而顯示的裝置選擇畫面(功能被選擇的情況)的一個例子的圖。
圖12是表示本發明的一實施例所涉及的通用打印機驅動器的裝置信息列表的確認處理的流程圖。
附圖標記說明
10…打印系統;20…客戶端裝置;21…控制部;21a…OS;21b…應用;21c…打印機驅動器;22…存儲部;23…通信I/F部;24…顯示部;25…操作部;30…圖像形成裝置;31…控制部;32…存儲部;33…通信I/F部;34…顯示/操作部;35…圖像讀取部;36…圖像處理部;37…打印處理部;41…通用功能部;42…分機種功能部;43…裝置管理部;44…裝置信息數據庫。
具體實施方式
如背景技術中所述,為了達到圖像形成裝置的節能,控制成使圖像形成裝置在沒有需求時不從睡眠狀態(節能狀態)恢復至就緒狀態(通常狀態)顯得尤為重要,從而提出了通過不會由專用硬盤喚醒主CPU而生 成響應數據包并予以發送來維持圖像形成裝置的睡眠狀態的代理響應功能。
然而,針對為了實現上述的代理響應功能而言,從資源、成本的觀點考慮,則存在制限,根據代理響應功能的性能、網絡環境,由多個數據包導致恢復到就緒狀態,從而不能將圖像形成裝置保持在睡眠狀態。特別是,在通用打印機驅動器中,由于拋出檢索圖像形成裝置的廣播數據包,所以圖像形成裝置頻繁地恢復至就緒狀態,從而存在不能有效地降低圖像形成裝置的消耗電力的問題。
因此,在本發明的一實施方式中,能夠對多個圖像形成裝置進行打印指示的打印指示裝置(打印機驅動器)保持至少記述有圖像形成裝置的識別信息的裝置信息列表,并且代替拋出對圖像形成裝置進行檢索的廣播數據包這一情況,而參照裝置信息列表單獨地將在處于睡眠狀態下能夠響應的生存確認信息(例如,Ping數據包)發送至多個圖像形成裝置。打印指示裝置(打印機驅動器)通過確認對于生存確認信息的響應,識別生存的(即與網絡連接的)圖像形成裝置,并且例如使用顯示生存的圖像形成裝置的畫面來通知給用戶。然后,對從生存的圖像形成裝置中被選擇的圖像形成裝置,進行圖像形成裝置在就緒狀態下能夠響應的裝置信息的取得請求,從而通過從被選擇的圖像形成裝置取得裝置信息能夠進行對于該圖像形成裝置的打印指示。
【實施例】
為了對上述的本發明的實施方式進行更加詳細的說明,參照圖1至圖12,對本發明的一實施例所涉及的打印系統及打印指示裝置以及打印機驅動器進行說明。圖1是示意性地表示本實施例的打印系統的結構的圖,圖2是表示本實施例的客戶端裝置的結構的框圖,圖3是表示本實施例的圖像形成裝置的結構的框圖。此外,圖4是表示本實施例的通用打印機驅動器的結構的框圖,圖5是表示通用打印機驅動器所保持的裝置信息列表的一個例子的表。此外,圖6、7、9、12是表示本實施例的通用打印機驅動器的處理的流程圖,圖8、10、11是表示根據通用打印機驅動器表示的裝置選擇畫面的一個例子的圖。
如圖1所示,本實施例的打印系統10由將指示打印的打印作業發 送的客戶端的打印指示裝置(設為客戶端裝置20)、和接收打印作業而實施打印的多個圖像形成裝置30構成。它們經由利用以太網(Ethernet,注冊商標)、令牌環網(Token Ring)、FDDI(光纖分布式數據接口,Fiber-Distributed Data Interface)等標準確定的LAN(Local Area Network)、WAN(Wide Area Network)等通信網絡來得以連接。下面,對各個裝置進行詳細說明。
【客戶端裝置】
如圖2所示,客戶端裝置20由控制部21、存儲部22、通信I/F部23、顯示部24和操作部25等構成。
控制部21由CPU(Central Processing Unit)、和ROM(Read Only Memory)、RAM(Random Access Memory)等存儲器構成。CPU將用于控制客戶端裝置20的動作的程序、OS(Operating System)21a、應用(application)21b、用于控制圖像形成裝置30的打印機驅動器21c(之后詳細敘述。)從ROM或者存儲部22讀出并在RAM展開運行。
存儲部22由HDD(Hard Disk Drive)等構成,并且存儲程序、打印作業、通過應用21b作成的文檔數據等。
通信I/F部23由NIC(Network Interface Card)、調制解調器等構成,并且遵循打印機驅動器21c的指示,對各個圖像形成裝置30發送用于確認該圖像形成裝置30是否生存的生存確認信息(例如,Ping數據包)。此外,通信I/F部23遵循打印機驅動器21c的指示,對從生存的圖像形成裝置30中被選擇的圖像形成裝置30進行裝置信息的取得請求。其中,圖像形成裝置30生存是指,圖像形成裝置30與客戶端裝置20被連接于相同的網絡并且圖像形成裝置30的通信I/F部為對于上述生存確認信息能夠響應的狀態(至少圖像形成裝置30的電源為接通(ON)的狀態,例如,睡眠狀態或者就緒狀態),圖像形成裝置30不生存是指,圖像形成裝置30與客戶端裝置20沒有被連接于相同的網絡的狀態,或者,雖然被連接于與客戶端裝置20相同的網絡,但是圖像形成裝置30的電源為切斷(OFF)的狀態。
顯示部24由液晶顯示裝置(LCD:Liquid Crystal Display)等構成, 并且顯示用于從對于Ping數據包響應了的圖像形成裝置30中選擇取得裝置信息的圖像形成裝置30的畫面、用于設定打印條件的設定畫面等。
操作部25由鼠標、鍵盤等構成,并且能夠進行基于應用21b的文檔的作成、基于打印機驅動器21c的打印的指示等操作。
此外,在本實施例中,雖然將打印指示裝置設為客戶端的計算機裝置(客戶端裝置20),但是也可以設為將打印服務器等連接于網絡并且作成利用安裝于該打印服務器的打印機驅動器的打印機圖標(打印隊列(print queue))而將該打印隊列在網絡上共享的結構,在這種情況下,能夠將打印指示裝置設為打印服務器。
【圖像形成裝置】
如圖3所示,圖像形成裝置30由控制部31、存儲部32、通信I/F部33、顯示/操作部34、圖像讀取部35、圖像形成部36、和打印處理部37等構成。其中,各個圖像形成裝置30能夠在就緒狀態(通常狀態)和與就緒狀態相比電力消耗小的睡眠狀態(節能狀態)之間轉移,對各個圖像形成裝置30預先分配了稱為192.168.0.101、192.168.0.102、192.168.0.103、···的IP(Internet Protocol)地址。
控制部31由CPU和ROM、RAM等存儲器構成。CPU將各種程序從ROM或者存儲部32讀出并在RAM展開運行。此外,控制部31針對來自客戶端裝置20的裝置信息的取得請求,能夠取得顯示自身裝置的狀態的裝置信息。其中,在圖像形成裝置30為對應于SNMP(Simple Network Management Protocol,簡單網絡管理協議)的設備的情況下,由于將裝置信息作為對象來保持于樹形結構的MIB(Management Information Base,管理信息庫)中,所以客戶端裝置20通過利用SNMP管理器指令來指定OID(Object Identifier),能夠取得圖像形成裝置30的裝置信息。
存儲部32由HDD等構成,并且存儲程序、打印作業、利用圖像形成部36處理的圖像數據等。
通信I/F部33由NIC、調制解調器等構成,并且經由通信網絡,從客戶端裝置20接收打印數據。此外,通信I/F部33如果接收到來自客 戶端裝置20的生存確認信息(Ping數據包),則不喚醒圖像形成裝置30(不使其從睡眠狀態恢復到就緒狀態),而進行對于生存確認信息的響應。
顯示/操作部34在液晶顯示裝置等顯示部上具備格子狀地配置有透明電極的壓敏式的操作部(觸摸面板)等,并且顯示用于操作圖像形成裝置30的畫面、設定打印條件的畫面等,且能夠進行各種設定、指示等。
圖像讀取部35是從原稿臺上的原稿中以光學方式讀取圖像數據的部分,并且由掃描原稿的光源、將被原稿反射的光轉換成電信號的CCD(Charge Coupled Devices,電荷耦合器件)等圖像傳感器、對電信號進行A/D轉換的A/D轉換器等構成。
圖像形成部36解析打印作業,并對打印作業的每一頁進行柵格化來按照頁生成圖像數據,或者,從圖像讀取部35取得每一頁的圖像數據,根據需要進行圖像處理(色彩調整、濃度調整、尺寸調整等處理)、篩選之后,轉換成能夠利用打印處理部37打印的圖像數據。
打印處理部37由利用了電子照片方式、靜電記錄方式等成像處理的圖像形成所必須的結構元素構成,并且將基于從圖像讀取部35讀取的圖像數據、或者根據經由通信I/F部33接收到的打印作業生成的圖像數據的圖像打印在被指定的用紙上。
接下來,對在上述客戶端裝置20工作的打印機驅動器21c進行說明。本實施例的打印機驅動器21c是對應于多種機種的圖像形成裝置30的通用打印機驅動器,并且,經由通信網絡與圖像形成裝置30進行通信,進行能夠輸出的圖像形成裝置30的檢測,從中選擇用戶所期望的圖像形成裝置30,來遵從用戶的指示進行打印設定,進行打印作業的輸出及打印運行的指令等。如圖4所示,該通用打印機驅動器由通用功能部41、分機種功能部42、裝置管理部43、和裝置信息數據庫44等構成。
通用功能部41具有對于所有的圖像形成裝置30公共地使用的功能、及管理通用打印機驅動器整體的控制的功能。作為公共地使用的功能,有將利用應用21b作成的文檔數據轉換成能夠利用圖像形成裝置30解釋的語言(PCL(Printer Control Language,打印機控制語言)、 PS(Post Script)等PDL(Page Description Language,頁面描述語言))來創建打印作業的功能等。
分機種功能部(子驅動)42是對應于圖像形成裝置30的個別功能而按機種準備的程序(用于執行各種功能的文件組)。例如,如機種A的圖像形成裝置30對應有分機種功能部A、機種B的圖像形成裝置30對應有分機種功能部B這樣,按圖像形成裝置30的每一種機種對應有獨立的模塊。其中,當存在多個相同機種(例如機種A)的圖像形成裝置30的情況下,存在一個與他們相對應的分機種功能部A即可。但是,即使是相同機種的圖像形成裝置30,若搭載的功能不同的情況下(例如,具備選項(option)的修整器(finisher)功能的圖像形成裝置30和不具備這種功能的圖像形成裝置30混合存在的情況等),雖是同一機種用的分機種功能部,但是也可以根據選項功能的不同來分別準備各個分機種功能部。該分機種功能部42按每一個機種來保持作為圖像形成裝置30而擁有何種功能、按何種配置在畫面上顯示、或者在畫面上顯示何種字符串等的信息。另外,根據被選擇的圖像形成裝置30的分機種功能部42所擁有的信息,來在客戶端裝置20的顯示部24顯示打印設定畫面。
裝置管理部43具備如下功能:指定圖像形成裝置30的識別信息(例如,顯示網絡上的場所的IP地址、通信I/F部33固有的MAC(Media Access Control,媒體存取控制)地址)并向圖像形成裝置30發送生存確認信息(例如,Ping數據包),并且基于是否接收到對于生存確認信息的響應信息,來確認圖像形成裝置30是否生存(是否與網絡連接)的功能;使客戶端裝置20的顯示部24顯示裝置選擇畫面的功能,該裝置選擇畫面用于從對Ping數據包響應了的圖像形成裝置30中選擇成為輸出對象的圖像形成裝置30;從在裝置選擇畫面上被選擇的圖像形成裝置30取得裝置信息的功能等。另外,如上所述,在圖像形成裝置30為與SNMP對應的設備的情況下,由于將裝置信息作為對象而保持于樹形結構的MIB中,所以客戶端裝置20通過利用SNMP管理器指令來指定OID,能夠取得圖像形成裝置30的裝置信息。
裝置信息數據庫44將圖像形成裝置30的識別信息及與對應于該圖像形成裝置30的功能相關的信息作為裝置信息列表來保持。圖5是裝置信息列表的一個例子,記述有與通信網絡連接的圖像形成裝置30的 裝置名(Device Name)、能夠通過該圖像形成裝置30輸出的用紙尺寸(Size)、能否進行彩色輸出(Color)、通信網絡上的場所(IP Address)、通信I/F部33固有的編號(MAC Address)等。
下面,對上述結構的通用打印機驅動器的動作進行說明。首先,參照圖6的流程圖,對通用打印機驅動器的啟動處理進行說明。
通用打印機驅動器的裝置管理部43從裝置信息數據庫44取得如圖5所示的裝置信息列表(S101),并且按順序取出在裝置信息列表記述的MAC地址(或者IP地址)(S102)。
然后,裝置管理部43利用所取得的MAC地址(或IP地址),進行各個圖像形成裝置30的生存確認處理(S103)。圖7顯示該步驟的詳細內容。在生存確認處理中,首先,向各個圖像形成裝置30發送Ping數據包(S201),等待對于Ping數據包的響應(S202)。該Ping數據包是診斷TCP/IP(Transmission Control Protocol/Internet Protocol)網絡的程序,指定對象裝置來拋出ICMP(Internet Control Message Protocol,因特網控制消息協議)的“回應請求(echo request)”數據包,并能夠根據是否從該裝置返回了“回應響應(echo reply)”數據包來判斷該裝置是否生存的(是否處于連接狀態)。其中,對于Ping數據包,由于在圖像形成裝置30中能夠通過通信I/F部33來進行響應,所以不需要使睡眠狀態的圖像形成裝置30恢復至就緒狀態,就能夠降低圖像形成裝置30的消耗電力。
然后,如果有對于Ping數據包的響應(S202:是),則判斷為該圖像形成裝置30是生存的(S203),然后結束生存確認處理。另一方面,如果在規定時間內沒有對于Ping數據包的響應(S202:否,并且S204:是),則到達預先確定的重試次數為止(S205:否),返回到S201重復Ping數據包的送信的操作,如果超過了重試次數(S205:是),則判斷為該圖像形成裝置30是不生存的(S206),然后結束生存確認處理。
返回至圖6的流程圖,裝置管理部43判斷是否完成所有的圖像形成裝置30的生存確認處理(S104),如果沒有完成,則返回至S102實施生存確認處理。此外,如果完成了所有的圖像形成裝置30的生存確認處理,則裝置管理部43基于對于Ping數據包的響應信息,來作成用于 將處于生存狀態的圖像形成裝置30向用戶通知的顯示數據(S105),并且使基于該顯示數據的裝置選擇畫面顯示于顯示部24(S106)。
圖8是通過上述處理而被顯示于客戶端裝置20的顯示部24的裝置選擇畫面的一個例子。此處,在與通信網絡連接的4臺圖像形成裝置30中,因為沒有來自IP地址為“192.168.0.102”的圖像形成裝置30的對于Ping數據包的響應,所以在裝置選擇畫面中顯示IP地址為“192.168.0.101”、“192.168.0.103”、“192.168.0.104”3臺圖像形成裝置30。其中,這些圖像形成裝置30由于以沒有從睡眠狀態恢復至就緒狀態的方式進行對于Ping數據包的響應,所以狀態(Status)依然是“未知(生存)(Unknown(alive))”。
接下來,參照圖9的流程圖,對用戶對上述裝置選擇畫面進行操作的情況的通用打印機驅動器的處理進行說明。
裝置管理部43監視對于裝置選擇畫面的用戶操作(S301),如果裝置選擇畫面的“確定(OK)”鍵被按下(S302:是),則確認圖像形成裝置30是否被選擇(S303)。在該步驟中,由于圖像形成裝置30沒有被選擇(S303:否),所以結束處理。此外,在S302中“取消(Cancel)”鍵被按下的情況(S302:否)下也結束處理。
另一方面,在S301中,當用戶在裝置選擇畫面中選擇了特定的圖像形成裝置30的情況下,裝置管理部43從裝置信息列表取得被選擇的圖像形成裝置30的地址信息(S305)。然后,裝置管理部43對于被選擇的圖像形成裝置30進行裝置信息的取得請求,取得裝置信息(S306)。如上所述,通過利用SNMP管理器指令來指定OID,能夠從MIB取得該裝置信息。
接下來,裝置管理部43基于所取得的裝置信息來更新裝置選擇畫面的顯示數據(S307),然后更新被顯示于顯示部24的畫面的顯示內容(S308)。例如,在圖8的裝置選擇畫面中,在用戶選擇了打印機A(PrinterA)的情況下,由于打印機A為了對來自通用打印機驅動器的裝置信息的取得請求進行處理而恢復至就緒狀態,所以如圖10所示,打印機A的狀態的顯示從“未知(生存)”切換為“就緒”。由此,用戶能夠以不用使不需要的圖像形成裝置30恢復至就緒狀態的方式,進行所期望的 圖像形成裝置30的打印指示。
裝置管理部43在圖像形成裝置30被選擇之后,再次監視對于裝置選擇畫面的用戶操作(S301),如果裝置選擇畫面的“確定”鍵被按下(S302:是),則確認圖像形成裝置30是否被選擇(S303)。在該步驟中,由于圖像形成裝置30被選擇(S303:是),所以分機種功能部42顯示與被選擇的圖像形成裝置30對應的打印設定畫面,按照在該打印設定畫面上被設定的印條件,通用功能部41向被選擇的圖像形成裝置30發送打印作業(S304),該圖像形成裝置30執行打印處理。
此外,在S301中,當用戶在裝置選擇畫面上選擇了功能的情況下,裝置管理部43參照被記載于裝置信息列表中的信息(在圖5的裝置信息列表中為尺寸、色彩的信息),來決定具備所選擇的功能的圖像形成裝置30(S309),并且從裝置信息列表中取得所決定的圖像形成裝置30的地址信息(S310)。然后,裝置管理部43對所決定的圖像形成裝置30進行裝置信息的取得請求以取得裝置信息(S311),直到取得符合的所有圖像形成裝置30的裝置信息為止,重復S309~S311的處理(S312)。
然后,裝置管理部43基于所取得的裝置信息來更新裝置選擇畫面的顯示數據(S313),更新在顯示部24顯示的畫面的顯示內容(S308)。例如,在圖8的裝置選擇畫面中,在選擇A3作為尺寸、選擇彩色或單色作為色彩的情況下,對裝置信息列表的尺寸欄為A3的打印機C(Printer C)和打印機D(Printer D)進行裝置信息的取得請求,由于打印機C和打印機D為了對來自通用打印機驅動器的裝置信息的取得請求進行處理而恢復至就緒狀態,所以如圖11所示,打印機C的狀態的顯示從“未知(生存)”切換為“就緒”。此外,由于打印機D處于用紙用完的狀態,所以打印機D的狀態的顯示從“未知(生存)”切換為“無用紙(Paper empty)”。由此,用戶能夠以不用使不需要的圖像形成裝置30恢復至就緒狀態的方式,了解具備所期望的功能的圖像形成裝置30的狀態。
裝置管理部43在具有所指定的功能的圖像形成裝置30被選擇之后,再次監視對于裝置選擇畫面的用戶操作(S301),如果裝置選擇畫面的“確定”鍵被按下(S302:是),則確認圖像形成裝置30是否被選擇(S303)。在具有所指定的功能的圖像形成裝置30為1臺的情況下,或者 在圖11的裝置選擇畫面上特定的圖像形成裝置30被選擇的情況下(S303:是),分機種功能部42顯示與被選擇的圖像形成裝置30對應的打印設定畫面,根據在該打印設定畫面被設定的打印條件,通用功能部41向被選擇的圖像形成裝置30發送打印作業(S304),該圖像形成裝置30執行打印處理。
另外,在上述流程中,雖然設為在選擇圖像形成裝置30之前也能按下“確定”鍵,但是也可以設成從圖像形成裝置30取得裝置信息、圖像形成裝置30的狀態替換為“就緒”之后能夠按下“確定”鍵。
此外,在上述流程中,作為選擇的功能而示例性地示出了選擇大小和色彩雙方的情況,但是也可以僅選擇一個功能,當在裝置信息列表中記述有其他功能的情況下,也可以選擇該其他功能。
此外,在上述流程中,不是廣播裝置信息的取得請求,而是對于在生存確認之后被選擇的裝置單獨地進行裝置信息的取得請求,但是也可以設成能夠選擇在對于生存確認之后被選擇的裝置單獨地進行裝置信息的取得請求的第1模式以及與往常一樣對裝置信息的取得請求進行廣播的第2模式。
此外,在上述流程中,構成為如果圖像形成裝置30被選擇,則從該圖像形成裝置30取得裝置信息,并且顯示與該圖像形成裝置30對應的打印設定畫面,但是也可以在圖8的狀態(顯示了生存的圖像形成裝置30的狀態)下利用裝置信息列表中所記述的信息來顯示與所選擇的圖像形成裝置30對應的打印設定畫面。通過這樣在未取得裝置信息的狀態下顯示打印設定畫面,能夠在完成打印設定之后使圖像形成裝置30恢復至就緒狀態,從而能夠進一步降低圖像形成裝置30的消耗電力。
以上,將通用打印機驅動器保持裝置信息列表作為前提來進行了說明,但是考慮到通用打印機驅動器未保持有裝置信息列表的情況、雖保持有裝置信息列表但是裝置信息列表不是最新信息的情況,優選為通用打印機驅動器在啟動時進行裝置信息列表的確認。下面,參照圖12的流程圖,對裝置信息列表的確認處理進行說明。
首先,裝置管理部43確認是否已作成完裝置信息列表(即,在裝置 信息數據庫44中是否保存有裝置信息列表)(S401)。在已作成完裝置信息列表的情況下,裝置管理部43確認裝置信息列表在規定時間內是否被更新(S402)。
由于在裝置信息列表已作成完(S401:是)且在規定時間內被更新(S402:是)的情況下,認為該裝置信息列表準確地記載當前的狀態,所以執行圖6的流程圖所示的啟動處理(S404)。另一方面,由于在裝置信息列表未被作成的情況下(S401:否),或者雖然裝置信息列表已被作成完(S401:是)、但是未在規定時間內被更新(S402:否)的情況下,該裝置信息列表可能沒有準確地記載當前的狀態,所以例如通過利用廣播進行的裝置檢索以及單獨的裝置信息取得,來作成裝置信息列表(S403),然后執行圖6的流程圖所示的啟動處理(S404)。
由于通過進行這樣的處理,能夠將電源被暫時切斷的圖像形成裝置30、被重新設置的圖像形成裝置30、被移除的圖像形成裝置30等正確地反映到裝置信息列表中,所以能夠對于適合的圖像形成裝置30進行打印指示。
另外,本發明并不局限于上述實施例,只要不脫離本發明的主旨,就可以適當地改變其結構、控制。
例如,雖然在上述實施例中對將Ping數據包作為生存確認信息來發送的情況進行了說明,但是只要在不喚醒圖像形成裝置30(不使其從睡眠狀態恢復至就緒狀態)的情況下能夠進行響應,則可以使用任何方法。
本發明能夠利用于在通常狀態和節能狀態下能夠動作的多個圖像形成裝置和能夠對多個圖像形成裝置發送打印指示的打印指示裝置通過網絡得以連接的系統以及在該系統中工作的程序中。

關于本文
本文標題:打印系統及打印指示裝置以及打印指示方法.pdf
鏈接地址:http://www.pqsozv.live/p-6180669.html
關于我們 - 網站聲明 - 網站地圖 - 資源地圖 - 友情鏈接 - 網站客服 - 聯系我們

[email protected] 2017-2018 zhuanlichaxun.net網站版權所有
經營許可證編號:粵ICP備17046363號-1 
 


收起
展開
钻石光影